证券日报:除了比特币、挖矿,算力还能做公益

证券日报邢萌2018-09-14 链产业
BOINC为当前最主流的分布式计算平台,涵盖数学、物理、化学、生命科学、地球科学等学科类别的项目,志愿者可以通过平台贡献自身算力帮助科研人员获得计算资源,推动科研工作。

  算力,是指计算能力,包括计算机、手机等电子设备都能提供算力。百度搜索“算力”一词,与之关联度最多的则是挖矿、比特币等词语。

  事实上,除了数字货币,算力还能助力公益科研事业。BOINC为当前最主流的分布式计算平台,涵盖数学、物理、化学、生命科学、地球科学等学科类别的项目,志愿者可以通过平台贡献自身算力帮助科研人员获得计算资源,推动科研工作。

  值得注意的是,该平台有着天然公益属性、不掺杂利益往来,贡献算力的志愿者没有奖励,使用算力的科研机构也不用付出成本,双方结合单纯是为了探索科学,推动社会进步。

  “芥子关注”戒网瘾在明,贡献算力在暗

  目前,《证券日报》记者接触到一款微信小程序“芥子关注”,用户在小程序停留时间越久,服务器贡献给公益科研项目算力越多。

  这个小程序介绍吸引了记者的注意,当前,“算力”一般与数字货币联系在一起,在区块链行业是个时髦词。在挖矿过程中,算力的多寡直接关系着数字货币获取数量。

  数字货币的核心概念是共识机制,作为其中一种,POW工作量证明机制需要计算机进行大量运算,某位区块链从业者认为,“这个运算是无意义的,是为了算而算,浪费了大量算力。”

  据记者观察,“芥子关注”更像个戒网瘾小工具,用户设置专注时间,期间不碰手机即可获得科学力(积分奖励),激励用户减少花费在手机时间,积分可用于内部兑换。比如用户设置10分钟,期间不碰手机则可获得科学力,手机上的任何操作都会导致中途中断,则任务失败,无奖励。

  在戒网瘾背后,该小程序还能贡献给科研机构算力。简单来说,专注时间越久,“芥子关注”服务器贡献给公益科研项目算力越多。

  “我们并不是直接用用户的设备去进行科研计算,而是用我们的服务器去进行科研计算,有点像淘宝买个东西商家捐助给公益机构一些钱”,“芥子关注”开发者王登科对《证券日报》记者解释道,“你专注的时间越长,我们用服务器去贡献更多算力”。用户专注成功后,我们会给服务器发送一个请求,通知服务器开始贡献算力,他进一步补充道。

  从他口中,记者了解到“芥子关注”服务器贡献的四个项目,即CPDN项目、World Community Grid项目、SETI@home项目、Rosetta@home项目。该四个项目皆运行于BOINC平台,为公益性质的科研项目。据BOINC官网查询,CPDN项目研究气候变化的趋势;World Community Grid项目为IBM公司主持的分布式计算项目,含多个生命科学类的子项目;SETI@home项目则致力于搜寻外星文明发出的无线电信号;Rosetta@home项目方向是蛋白质结构预测和设计。“由于项目不同,并没有一个统一的计算单位去衡量,BOINC平台一般用BOINC分来表示,我们目前贡献了差不多100万BOINC分”,王登科介绍了当前贡献算力成果。

  关于小程序的发展,要探索公益和商业的结合,王登科对《证券日报》记者表示,“相比区块链项目,BOINC平台算力很少。归根结底这是一个纯公益的事情,如果能通过一些商业设计,让更多的人知道并且用起来,这会是一个很有意义的事情。”

  BOINC算力,仅为比特币1/20

  据官网介绍,BOINC是Berkeley Open Infrastructure for Network Computing的首字母缩写,即伯克利开放式网络计算平台,是用于志愿计算和网格计算的开放的中间件系统。

  BOINC最早是为了支持SETI@home项目而开发的,之后逐渐成了最为主流的分布式计算平台,为众多的数学、物理、化学、生命科学、地球科学等学科类别的项目所使用。BOINC的开发目的是为了帮助研究人员更方便地获得分布在世界各地的志愿者的计算资源。

  为了更好的了解算力如何应用于科学研究,记者采访到一位不愿具名的BOINC平台志愿者。

  记者了解到,BOINC平台的分布式计算工作方式是项目方把大的计算任务分割成小块(任务单元),通过互联网分发给志愿者进行计算,志愿者计算完成后再通过网络把各自的计算结果返回到项目方的服务器。

  有着三年贡献算力经历的该志愿者对《证券日报》记者说道,由于平台并不怎么宣传,BOINC志愿者并不多,多为高校师生个人和团队,贡献的算力有限,主要还是科学研究机构本身的算力。

  事实上,虽然是全球最主流的分布式计算平台,BOINC算力仍很小,只有比特币的1/20。某位区块链业内人士表示,比特币全网算力为52.55EH/秒,而BOINC目前活跃着15万志愿者,算力为2.55EH/秒,占比不到二十分之一。

  虽然没有任何奖励,但该志愿者多年来坚持向科研项目贡献算力,他认为此举可帮助一些缺乏研究资金的、公益性质的科学研究,加速人类的科学进程,同时也有效利用联网机器的闲置处理能力。

  作者:邢萌

  来源:证券日报

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