走进无人区的蚂蚁链,不允许回头

雷锋网起风财经小伙伴2020-07-24 13:49 公司

2020年,蚂蚁链技术实力开始爆发,成全球区块链技术发展风向标。

01 梦想

7月23日,蚂蚁集团董事长井贤栋在杭州宣布,蚂蚁区块链正式升级为“蚂蚁链”。蚂蚁链的正式亮相,意味着蚂蚁集团在解决商业信任问题上走到了全新的发展阶段。

“蚂蚁链这个名字是马老师(马云)起的。”在升级计划之前,蚂蚁集团副总裁、智能科技事业群总裁蒋国飞向记者透露了这一看似不经意却饱含深意的重要信息。

“今天我们的名字缩短了,但其实我们的梦想更大了。”蒋国飞如此描述蚂蚁区块链到蚂蚁链的转变。过去的五六年间,蚂蚁区块链以领先的技术创新和产业赋能在全球市场攻城拔寨。而从7月23日起,“蚂蚁链”将成为蚂蚁集团区块链生产力平台的全新标识,去迎接更广泛的产业需求。

“蚂蚁链不仅仅是区块链,不能从纯IT视角来看区块链,某种程度上讲,我们更多是解决产业的问题。”在蒋国飞的演讲PPT里,他用“始于区块,链接产业”这八个字将蚂蚁区块链的全新升级计划进行了最精炼的阐释。在蒋国飞亦或是蚂蚁集团的思考中,区块链的本质是链,链就是网络,而网络就要连接生态。归根到底,区块链可以从计算机最小单位比特出发,可以从区块做探索,但最终追求的是产业的繁荣。

马云第一次当淘宝主播,是5月9日在景德镇上与年轻人展开的一场对话。当谈及知识产权的问题时,“蚂蚁链”三个字脱口而出,并说道区块链技术将是解决知识产权问题的一大利器。一个多月后,景德镇宣布加入蚂蚁区块链生态,以推动当地瓷器产业上链,加速瓷器产业数字化。

如今回头来想,马云当时顺口的“蚂蚁链”是否已经有了“始于区块,链接产业”的思考?但是可以肯定的是,蚂蚁链诞生的背后是蚂蚁区块链团队在技术、产业和商业化的沉淀走向成熟。

2020年,蚂蚁链技术实力开始爆发,成全球区块链技术发展风向标:在技术上,蚂蚁链连续四年每年全球专利申请数始终保持在第1名;在应用上,蚂蚁链已经助力解决了50多个实际场景的信任问题;在商业上,蚂蚁链目前每天“上链量”超过1亿次。

其中,“日上链量”数据此前从未有公司对外披露,这一数据相当于在区块链领域的“日活”。

目前,中国最大瓷都景德镇、中国最大港口集团招商局港口、全球最大综合航运企业中国远洋海运、全球芯片巨头英特尔等陆续加入蚂蚁区块链生态。

在蚂蚁链发布会现场,蚂蚁链一体机正式发布。作为国内首款区块链领域的自研软硬件一体机,蚂蚁链一体机为政企开发者提供强隐私、高性能、高安全、即用即上链的区块链技术服务,可节省90%以上的部署时间。

“以前无非打一打、看一看,这个场景可能做好,那个场景不行,而我们今天开始系统化了,也就是说我们到了一个新的时代。我相信走下去的一段路里面还有很多的试错、创新、挑战,但我们比以前更加有信心,所以这一定会变成主航道。”蒋国飞如是说道。

过去,阿里云从学习AWS到“去IOE”中走了出来,但是今天的蚂蚁链走到了技术创新的无人区,没人告诉他们区块链世界的边界在哪儿,他们需要承担起敢为天下先的责任,自己去试探、摸索,在他们身后不仅有竞争对手的虎视眈眈,更有全球区块链产业主体的关注和学习,他们的每一个细微动作都会被媒体捕捉、解读。

“我希望蚂蚁链有一天像Google定义搜索一样定义区块链产业。”对于这个在公司平地而起的业务,蒋国飞踌躇满志。

02 专注

2015年,蚂蚁集团率先投入研发区块链。2016年,落地第一个公益项目,将区块链应用于公益场景,与中华社会救助基金会合作,在支付宝爱心捐赠平台上线区块链公益筹款项目“听障儿童重获新声”,主要用于善款的追踪。

那时,蚂蚁的区块链团队还比较小,主要以“技术跟踪者”的角色来和区块链打交道。2017年,蒋国飞加入蚂蚁,开始带领团队深入研究区块链,广泛招揽大量科学家和有能力的工程师。蒋国飞曾经笑称自己是蚂蚁“最烧钱的人”——把钱砸在了人才上。蚂蚁区块链已经拥有100多人的核心技术团队,其中超过80%成员从事技术研发工作,并且具有国际化的背景。这反映的不仅是他对于区块链技术的发展判断,更是蚂蚁集团对于这一技术趋势的支持。

2017年10月11日下午,蚂蚁推出技术开放的“BASIC”战略。所谓BASIC战略中“BASIC”分别对应着 Blockchain (区块链)、Aritificial intelligence(人工智能)、Security(安全)、 IoT(物联网)和 Cloud computing(云计算)五大领域,这些构成了蚂蚁科技开放的基石,在此基础上,延伸出风控、信用和连接的三大能力。可见,区块链被作为重要的技术方向列入到“BASIC”战略之中。

2018年,蚂蚁区块链实现了从“技术”向“平台”的蜕变。这一年,他们启动了蚂蚁区块链合作伙伴计划,将蚂蚁BaaS区块链平台对外开放,希望帮助新金融底盘的信任机制创造更多价值,进一步降低交易成本。

此外,应用场景进一步拓展。其中区块链跨境汇款业务被津津乐道——2018年6月25日,全球首个基于区块链的电子钱包跨境汇款服务在香港上线,港版支付宝AlipayHK的用户可以通过区块链技术向菲律宾钱包Gcash汇款,可实现实时到账、省钱、省事、安全、透明。

区块链跨境汇款瞄准的是跨境的点对点支付,以及国际金融网络的部署。从很大程度上讲,彼时的蚂蚁区块链底层平台已经具备了金融级的服务能力。当年年底,蚂蚁区块链入选“2018世界互联网领先科技成果”。在蒋国飞看来,蚂蚁区块链的安全、稳定、可靠性等指标在当年已经比较成熟。

以此为基础。2019年,蚂蚁区块链产品如雨后春笋般冒了出来,这些产品逐渐成为行业性的产品。诸如面向供应链金融体系的蚂蚁“双链通”产品;天猫双11中4亿海淘商品实现原产地溯源;推出图片原创保护“鹊凿”;打通马来西亚到巴基斯坦的区块链跨境汇款通路等。

从技术走向平台化,不仅意味着去解决技术的障碍,更多是要综合解决行业中行业参与主体、业务运行逻辑和商业化等系统性问题。“就像造一辆车,怎么做一台发动机?发动机造出来后,如何保证整车的稳定可靠?”蒋国飞进一步说,有了这些能力之后,蚂蚁通过场景找应用,最后再将产品沉淀出来,这很好地符合了蚂蚁的风格——勤奋、踏实。

蒋国飞常常给团队举例:“像水库一样,我们是天天盼着水来,但水来的时候,水库不能被冲垮了。所以很长一段时间内,大家都非常努力地在解决分层、分片等架构问题,今天的蚂蚁链已经很好地解决了这些问题,这给了我们很大的落实产业的自信。” 作为自主研发的金融级区块链引擎,蚂蚁链在技术上已经能够支持 10 亿账户规模,同时能够支持每日 10 亿交易量,实现每秒 10 万笔跨链信息处理能力(PPS),这在整个行业都是遥遥领先的。

03 开放

“蚂蚁金服将不断打磨自己的技术能力,成熟一个对外放一个。”井贤栋当年这句话直接定调了蚂蚁全球开放的科技战略,广为流传。从第一天起,蚂蚁在思考的事情就是:开放。伴随着蚂蚁链技术与应用开发的不断成熟,这几年以来,蚂蚁链从技术养成、定点开放跨越到生态系统性全面开放。

2019年云栖大会,蚂蚁链公布了一系列生态战略,其中包括与Hyperledger发布跨链合作,发布跨链产品 ODATS;面向全球开发者和机构客户的“全民热链”计划。蚂蚁链要让更多的人跟他们走在一起。

过去的“上网”实现的是信息交换,“上云”是为了计算和数据的智能和,而“上链”更多是为了链接,为了价值交换。因此,从产业区块链的角度来看,你的开放程度决定了你是否能够实现产业的繁荣。

为了进一步激发市场的创新能力,蚂蚁链在经过4个月的公测后,选择在2020年4月16日面向中小企业正式推出“开放联盟链”。中小企业开发者可以基于蚂蚁开放联盟链像搭积木般开发相关区块链应用,并与蚂蚁区块链共建数字经济的未来。此举意味着“开放联盟链”正式从公测走向商业化。

据蚂蚁链平台产品部总经理金戈介绍,蚂蚁链“开放联盟链”可以将企业区块链开发门槛从百万级降低至千元,缩短建链时间至最快一分钟。作为蚂蚁链的二级产品,开放联盟链的客户将会共享蚂蚁链生态资源,以及整个阿里经济体的生态资源。

可以明显感觉到, “开放”二字已经深深刻在了蚂蚁链乃至于蚂蚁集团的骨子里。这两个字看似简单,但并不是谁都能托得住。在外界看来,开放是一种态度,但背后考验的是企业的技术实力和可拓展能力。

当技术走向开放后,链上需要连接各类相应的机构,需要支持不同的toB、toC的交易需求。“从实际角度来看,区块链由于其多方协作、共享的特质,从网络处理、存储、计算、共识机制等诸多方面都需要做进一步的可扩展架构。” 蚂蚁链总架构师张辉如是说道。

蚂蚁链引擎实现“双十亿”,“我们最终能够面向十亿账户做到高速、一致性的可验证计算,花了我们相当大的投入,同时我们依托阿里整个网络基础设施,在全球能够实现一个开放的区块链共识网络加速服务,才能最终保持交易的服务能够可持续。”在张辉和蒋国飞看来,蚂蚁链这一路走遇水搭桥、见碉堡炸碉堡,实属不易。

在国内产业区块链蓬勃发展的大环境下,市场力量进一步被激发。无论是深厚技术积淀和产业资源的大型科技互联网公司,还是对细分场景有更深入理解能力的创业公司,整体呈现出“百花齐放”的现象。没有任何一家企业能把所有的事情都做完,因此,蚂蚁需要同路人,整个行业也需要同路人。

04 接棒

早期的支付宝直面的是解决电商场景下的支付需求,但区块链对应的是整个数字经济。通过上链,把线下断裂的业务通过数字化协作能力打穿,从而带来整个数字经济能力的发展。区块链正在构建这样的体系,在大多数人看来,在推进数字经济发展的路上,区块链带来的驱动力是前所未有的。

“从我个人的角度来讲,我今天已经干了这个事情了,我觉得我们应该是会成功的,所以我跟我很多同学讲我们需要革命的乐观精神,有些事情很难,但还是有成就感。”在蒋国飞看来,中国技术发展到今天,总要有人在主航道艰苦破局。如今,在区块链领域,蚂蚁链站到了主航道上。

7月20日,蚂蚁集团宣布,启动在上海证券交易所科创板和香港联合交易所有限公司主板寻求同步发行上市的计划。

“以进一步支持服务业数字化升级做大内需,加强全球合作助力全球可持续发展,以及支持公司加大技术研发和创新。”这里的每一句话都值得仔细品味。蚂蚁在庞大的全球用户规模和耳熟能详的国民级产品之外,在不断强调并强化自己的科技能力。

多年的“双11”锤炼,让支付宝拥有全球领先的计算能力和全球最高的支付峰值纪录;在前沿科技领域,蚂蚁摘得全球区块链专利数第一的桂冠;在数据库领域,蚂蚁自主研发了全球性能最高的金融级分布式数据库产品Oceanbase。此外,IOT、安全科技和共享智能等技术均已取得了绝对的行业优势。

依靠一系列底层技术能力,蚂蚁正在打造数字时代的新型基础设施,并利用这套基础设施培育一个又一个亿级产品和应用,并将他们逐步向全球开放。

阿里巴巴集团成立20周年以来,从B2B业务到淘宝、天猫,再到蚂蚁、菜鸟物流与阿里云,各个业务形成梯队发展、有机作战,过一段时间就有一个新的业务顶上来,不断持续运作起来。马云将这种发展模式称之为“履带战略”。

而从目前来看,蚂蚁已经接棒 “履带战略”,领跑阿里系。据悉,蚂蚁集团估值已经超过2000亿美元,计划在二级市场募资至少100-200亿美元,无疑是今年上市体量最大的独角兽之一。

而区块链已经成为蚂蚁集团的重要战略方向之一。在接受采访的一个小时前,蒋国飞刚刚结束和马云的语音会议,“(关于蚂蚁链)他很支持,他非常支持。”

“第一批做电商且在2003、2004年坚持的人都做得非常的成功,今天敢用新技术的人一定会很好。”在景德镇,面对年轻人,马云亲自为区块链站台。

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